Версия для печати

Темноград

Глава 1. Заказ

– Всё сказал, – буркнул Шварк.
– Всё, – холодно кивнул я.
– Выпьем?
– Выпьем.

Шварк с угрюмым видом разлил по стаканам крепкой браги и мы, не чокаясь, опрокинули их.

Из дальнего тёмного угла комнаты, где пылился всякий хлам, послышались хлопки, кто-то стоял там и аплодировал.

– Браво, мастер Шварк, блестящая дипломатия! – воскликнул незнакомец и вышел на свет.

Шварк подпрыгнул и в растерянности принялся смущённо кланяться:

– Что вы, что вы, пустяки. Присаживайтесь. Выпьете?
– Нет, спасибо, воздержусь, – покачал головой незнакомец и сел.

Мне тут же бросились в глаза его изъеденные морщинами руки и бледное лицо, длинные волосы пробивались из-под капюшона чёрной мантии, прочих же черт лица я не разглядел: незнакомец не спешил скидывать капюшон.

– Скажите мне, Гендор, так вас, кажется, кличут, – обратился ко мне незнакомец.
– Кличут собак, а меня зовут, – ответил я, – Гендор Шторм.
– Ты как разговариваешь с господином! – рявкнул Шварк.
– Тише, мастер, – осадил его незнакомец. – Вот, Гендор, ваше любопытство удовлетворено, заказчик перед вами. Теперь вы готовы принять заказ?
– Совершенно нет, вы не сказали кто вы, так что, как понимаете, ничего не изменилось.
– Лучше бы тебе этого не знать, – шепнул Шварк.
– Ну отчего же, – пожал плечами незнакомец и откинул капюшон.

Мы с минуту изучали друг друга. Заказчик был стар и элегантен, в нём чувствовался стержень. Мудрый старец, убелённый сединами, увенчанный лаврами мудрости, сказали бы о нём в прежнем мире.

– Позвольте отрекомендоваться, магистр Арвард, – произнёс незнакомец, и мне остро захотелось провалиться сквозь землю.

Вот так вляпался! Клиент – правитель Темнограда, маг! Это вам не Шварк, не отвертишься.

– Вижу, в дальнейшем представлении нет нужды, – с улыбкой отметил Арвард и продолжил, – я смотрю, у вас возникли сомнения по поводу заказа, разъясню суть. Вам необходимо отправиться в Северную пальмиру или, как её ещё называют Тёмную Пальмиру, там встретиться с наместником и получить у него некий предмет, который необходимо, в свою очередь, доставить мне. В силу ряда причин содержимое посылки для вас останется неизвестным.
– Я не хочу играть в кошки-мышки с судьбой, информированность – решающий фактор моего успеха.
– А со мной вы хотите играть в кошки-мышки? – маг недобро прищурился. – Судьба порой бывает куда милосердней вашего покорного слуги.
– Я так понимаю, прочие курьеры отказались, поэтому вы взялись за меня?
– Именно. К тому же нам нужен лучший.
– Еще бы, в Тёмную Пальмиру только почтовые голуби отваживаются отправляться, и то по причине острой нехватки мозгов в их птичьих головах.
– Это верно, поэтому мы склонны довериться в таком деле лучшему.
– Но не сумасшедшему.
– Мне бы не хотелось ставить вас перед фактом, но если вы откажетесь, в моих силах сделать вашу жизнь крайне неприятной.
– Охотно верю.
– Но я как человек гуманный склонен прибегнуть к другому методу.
– А именно?
– Вознаграждение.
Тут я понял, что мне предложен выбор: либо и дальше упираться и в итоге сгнить в казематах башни Арварда, либо запросить солидный гонорар и влезть в авантюру, что называется, по уши. Я предпочёл второе.
– Сколько? – спросил я.
– Сколько вы хотите?
– Хочу жилище рядом с башней с видом на озеро, с полными кладовыми и отдельным колодцем, три тысячи золотыми слитками и серебром, плюс аванс на подготовку к путешествию.
Шварк, мирно попивающий брагу поперхнулся и с выпученными глазами уставился на меня.
– Не много ли просите? – Арвард слегка повёл бровью.
– Мы оба заем, что нет, – пожал плечами я. – Предприятие опасное, груз ценный, в этом сомнени нет, а плохое вознаграждение – гарант того, что я буду выполнять поручение уже не с тем рвением, какое могло бы быть. Конечно, вы можете подчинить мою волю, и я пойду куда угодно задаром, но только нужен ли вам в столь ответственном деле тупой зомби.
– Нет не нужен, по рукам, – сказал маг, – когда выступаете?
– Через три дня.
– Замечательно, вот вам аванс, остальное – по выполнении, – властитель Темнограда бросил на стол увесистый кошель с деньгами и загорелся. Не прошло и минуты, как он исчез в жарком пламени. Эффектно, ничего не скажешь, ну не любят маги уходить через дверь.
– Ну ты и наглец, – протянул Шварк, – жадно сверля кошель нетрезвым взглядом.
– Тем и живу, – ответил я, схватил кошель и поспешил покинуть «уютную» комнатку.

Предстояло дело, и оно требовало основательной подготовки.

(Продолжение следует)

Игорь Журкин, студент гр.3709 (imir1986@mail.ru)

Предыдущая статья     Следующая статья